Débloquez plus grand secret du pavot à opium: les gènes qui rendent la codéine, la morphine

Admin Septembre 20, 2015 Santé 147 0
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"Les enzymes codées par ces deux gènes ont échappé biochimistes de plantes pour un demi-siècle," dit Peter Facchini, professeur au Département des sciences biologiques, qui a consacré sa carrière à l'étude des propriétés uniques de pavot à opium. "Dans la recherche non seulement les enzymes mais aussi les gènes, nous avons franchi une étape importante vers l'avant. Ce est équivalent à trouver un gène impliqué dans le cancer ou d'autres maladies génétiques."

Les conclusions des chercheurs sont publiés dans Nature Chemical Biology.


La codéine est de loin l'opiacé le plus largement utilisé dans le monde et l'un des analgésiques les plus couramment utilisés. La codéine peut être extrait directement de l'usine, plus la codéine est synthétisé à partir de la morphine beaucoup plus abondant dans pavot. La codéine est converti par une enzyme dans le foie de la morphine, qui est l'analgésique actif et d'un composé qui se produit naturellement dans le corps humain. Les Canadiens dépensent plus de 100 millions de dollars annuellement pour les produits pharmaceutiques contenant de la codéine et sont parmi les premiers consommateurs au monde de la drogue par habitant. Malgré cela, le Canada importe la totalité de ses opiacés d'autres pays.

"Avec cette découverte, nous pouvons potentiellement créer des plantes qui arrêtent la production à la codéine. Nous travaillons également pour la synthèse de codéine et d'autres médicaments plus efficace et économique opiacés dans des installations contrôlées de traitement biologique», dit Facchini. «Notre découverte rend maintenant possible l'utilisation de microorganismes pour la production de médicaments opiacés et autres produits pharmaceutiques importants." Une des prochaines étapes pour l'équipe de recherche est d'utiliser le gène de la codéine pour fabriquer des produits pharmaceutiques dans la levure ou de bactéries.

Jillian Hagel, chercheur postdoctoral dans le laboratoire Facchini, a été assigné la tâche de trouver ces gènes clés dans le cadre de sa thèse de doctorat. Il a réussi en utilisant la génomique de pointe des techniques qui l'ont aidée à trier jusqu'à 23 000 gènes différents et finalement trouvent un gène appelé la codéine O-dementhylase (CODM) qui produit l'enzyme codéine usine de transformation en morphine.

«Ce était une journée excitante," dit Hagel de son moment de découverte. "Nous avons trouvé les pièces manquantes qui ont été nécessaires pour comprendre comment le pavot à opium fait morphine."

Facchini ajoute: "L'évolution de ces deux gènes dans une espèce végétale unique a eu un impact énorme sur l'humanité au cours des mille dernières années Notre découverte permet cette puissance génétique unique d'être attelé à bien des égards importants.".

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