Sneaky bactéries changent de forme de la protéine clé pour échapper à la détection

Admin Mars 29, 2015 Santé 68 0
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Chaque fois que dans un certain temps aux États-Unis, la méningite bactérienne semble provenir de rien, prétendant une jeune vie. Partie du danger de la maladie est la capacité des bactéries à échapper au système immunitaire du corps, mais les scientifiques sont maintenant comment comprendre l'agent pathogène se cache à la vue. Leurs conclusions, qui pourraient aider à surmonter ces et d'autres bactéries semblables, apparaissent dans le Journal de l'American Chemical Society.

Linda Columbus et ses collègues expliquent que les bactéries Neisseria meningitidis, une des causes de la méningite, et son cousin, Neisseria gonorrhoeae, qui est responsable de la gonorrhée, sont des protéines clés similaires qui leur permettent de pénétrer dans les cellules humaines et font leurs dégâts. La gonorrhée peut être guérie, mais un type de bactérie qui a obtenu le statut «superbactérie», devienne résistant aux médicaments connus. Si la méningite ne est pas traitée immédiatement avec des antibiotiques, peuvent entraîner une invalidité grave et de décès. Dans la recherche de nouvelles façons de traiter ces maladies, les scientifiques sont à la recherche de plus près comment les bactéries se faufiler autour du corps inaperçu. Quand quelqu'un reçoit une infection, des protéines spécifiques - appelées antigènes - qui parsèment la couche externe de l'agent pathogène soulèvent généralement une alarme, et le système immunitaire de l'organisme passe à l'attaque. Mais ces deux types de bactéries Neisseria cellules peuvent échapper regardent hors du corps, et l'équipe de Columbus 'voulaient savoir comment.

Ont combiné deux approches pour comprendre l'architecture de l'une des protéines externes de bactéries qui aident à pénétrer dans les cellules humaines. Ils ont constaté que les boucles externes de la protéine qui se entrechoquent les unes contre les autres, provoquant leur structure changer constamment. Ce changement de forme fait une sorte de camouflage qui les cache sentinelles du corps, dans le même temps en conservant la capacité de lier et de pénétrer dans les cellules d'une personne. Cette compréhension pourrait aider à mener à de nouveaux traitements pour les maladies bactériennes, disent les scientifiques.


Les auteurs reconnaissent financement de la Fondation nationale des sciences, Cottrell Scholar Award, l'Université de Virginie et de la NANOSTAR National Institutes of Health.

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